В последнее время мы часто слышим о процессе под названием ферментация. У всех он стойко ассоциируется с чаем. Все потому, что данный процесс влияет на вид полученного чая, его вкус и даже на полезные свойства. Ферментация – это достаточно сложный химический процесс, от которого зависит основная часть преобразований чайных листьев. Разберем все более подробно.

Понятие ферментации чая

Что такое ферментация? Как известно, все сорта чая изготавливают из одних и тех же кустов. Вкус и аромат заваренного напитка зависят от условий произрастания, а также климата. Помимо этого, на свойства чая и его цвет влияет процесс обработки. Ферментация – четвертый этап по обработке чайных листьев, который идет после сбора, подвяливания и скручивания.

В результате скручивания клетки листьев разрушаются и начинает выделяться их сок. При благоприятных температурных условиях начинается брожение, то есть чайный лист начинает ферментироваться в собственном соку. Во время этого образуются специфические вещества, от которых зависит цвет готового чая. Иначе говоря, от этого этапа обработки получаются различные сорта чая – все зависит от продолжительности и степени обжарки листьев.

На процесс ферментации влияет очень много факторов. К ним относятся:

  • температура листьев после скручивания;
  • степень влажности сырья после процесса завяливания;
  • влажность в помещении, где проходит ферментация;
  • доступ воздуха.

При ферментировании чайные листья выкладывают на деревянную либо алюминиевую поверхность равномерным слоем до 10 см в высоту. Листья отправляют в специальное помещение, куда не проникает солнечный свет. Температура воздуха должна варьировать от 15 до 30 градусов, влажность – примерно 90%.

Весь этап может занимать 1-5 часов. За это время чайное сырье приобретает характерный цвет и наделяется ароматом. Ферментацию останавливают, когда чайные листья начинают издавать цветочный, фруктовый, ореховый или иные запахи.

Прекращение ферментации

Ферментировать нужно определенное время, чтобы этап брожения закончился и чайные листья не испортились. Это происходит под воздействием высокой температуры.

Вас может заинтересовать:  Аллергия на чай: симптомы, методы лечения

Сушка сырья проводится только под контролем специалистов. Если чай просушен плохо, то при открытии упаковки он быстро испортится. А пересушенный чай в заваренном виде получается черным и дает горелый привкус. В хорошо высушенном чае содержится всего 2-5% влаги.

Для просушивания используют духовки. При температуре 120-150 градусов сушку проводят в течение 15-20 минут. Эти духовки снабжены специальным воздухоподдувом, что улучшает качество самого процесса.

При сушке чайные листочки подвергаются воздействию потока горячего воздуха. Эфирные масла и сок, выделяемые сырьем, словно «припекаются» к поверхностям чаинок, что позволяет сохранить их полезные свойства долгое время.

22443040-mh600

Классификация чая в зависимости от степени ферментации

Условно чаи можно разделить по степени ферментации. Классификация выглядит так:

  1. Не ферментированный. К этой группе относятся напитки со слабой степенью брожения. Готовый чай сохраняет первоначальный аромат и запах свежей зелени и трав. Сюда относятся большинство зеленых сортов, а также белые и желтые сорта, чаи Стена Дракона, Сенча и жасминовые.
  2. Среднеферментированный. Чайные листочки этой группы ферментируются частично – 10-80%. Как видно, разброс очень велик, поэтому и готовые настои имеют оттенок от желтого до коричневого. К этой группе относятся большинство улунов и некоторые виды зеленого чая.
  3. Ферментированный. К этому типу перечислены китайские черные сорта, которые процесс ферментации прошли полностью. После заваривания напиток приобретает яркие оттенки: коричневый либо красный. Отличается большим многообразием вкусов.
  4. Постферментированный. Листья проходят через двойную ферментацию – процесс в определенный момент прерывается, а затем опять возобновляется. Ярким примером является чай пуэр.

Как приготовить ферментированный чай самостоятельно

Мало кто знает, но ферментируемый чай можно приготовить и дома. В качестве сырья можно использовать листья малины, смородины, вишни, иван-чай и другие растения. Можно, конечно же, их просто высушить. Но заваренный напиток из высушенных листьев будет отличаться от сырья, который прошел окисление.

Выделяют следующие этапы:

1. Сбор сырья. Это нужно делать рано утром. Листья лучше собрать у тех растений, которые растут в тени – листочки у них очень сочные, благодаря чему окисление облегчается.

Вас может заинтересовать:  Чайная церемония в Японии. Этапы проведения

2. Завяливание. Важнейшие этап, без которого невозможна ферментация. Собранное сырье следует разложить на хлопчатобумажной ткани слоем до 3-х см в высоту. Сырье нужно постоянно ворошить для равномерности. Завяливание нужно делать в помещении при температуре воздуха 20-25 градусов и оптимальной влажности в 70%.

Вся процедура должна длиться 12 часов. Готовность листьев можно проверить так: сложите их, если в центральной части слышится легкий хруст, значит процедуру нужно продолжить. При отсутствии характерного хруста поместите сырье в морозилку на 1-2 дня. Ферментация-иван-чая-дома

3. Скручивание. Листья разморозьте и начните готовиться к ферментации. Скручивание проводится тремя способами:

  • вручную (получится мелколистовой чай);
  • вымешивание (получится крупнолистовой);
  • через мясорубку (получится гранулированный).

4. Ферментация. Сложите подготовленные листья в пластиковую либо эмалированную посуду слоем в 10 см, иначе процесс не пойдет нормально. Перекрученные через мясорубку листья примните рукой, а сырье, подготовленные другим образом, поставьте под пресс. Посуду сверху накройте влажным льняным полотенцем и поставьте в тепло. Ткань периодически смачивайте, чтобы она не пересохла.

Брожение идет намного быстрее при температуре 22-25 градусов. Ферментировать следует 6-8 часов. Следите за тем, чтобы не передержать, так как аромат может исчезнуть.

5. Сушка. Далее сантиметровым слоем сложите листья на противень, застеленный пекарской бумагой. Просушивать следует при температуре 100 градусов в течение 1-1,5 часов. Листья нужно постоянно перемешивать. Дверца духового шкафа должна быть приоткрытой. Чай считается готовым, когда листочки не сгибаются, а с легкостью ломаются.

После того, как сырье остынет, пересыпьте их в льняные мешочки и отправьте досушиваться в дом. Таким простым способом можно сделать для себя потрясающе ароматный и витаминный чай.

Ферментация – это процесс важный, от которого полностью зависит, каким будет чай. Именно он влияет на цвет, аромат и вкус готового напитка.

Похожие статьи