Чай — самый популярный напиток на всем земной шаре. Зеленый, черный, белый — все эти сорта чая получаются из чайных листьев, собранных с кустов Камелии китайской, или Caméllia sinénsis. Их стали культивировать впервые в Китае, затем их привезли в Японию. Долгое время родиной чая считался именно Китай, в частности, его юго-западные провинции Сычуань, Гуйчжоу, Юньнань. Но это утверждение постоянно оспаривалось. Мнение ученых менялось, в зависимости от того, как обнаруживались чайные деревья в других странах.


История чая в Китае

История чая уходит корнями в далекое прошлое. В китайской мифологии чай упоминается в древней легенде. В ней рассказывается о покровителе земледелия и медицины, божественном земледельце Шэньнун. Он изучал растения, выявил лечебные качества чая. Шэньнун написал трактат о лекарственных растениях, в котором описывается чай, как тонизирующее растение.

Чайная культура в Китае развивалась стремительно. К седьмому веку до н. э. он уже был известен по всей стране. До этого времени его употребляли только в качестве лечебного средства, затем он превратился в повседневный напиток. Как собирали в то время чай, как его заготавливали, останется загадкой. Документальные свидетельства об этом отсутствуют.

В 200 гг. до н. э. чай уже прочно вошел в китайскую культуру. Появились мануфактуры по производству чая. Были образованы целые промышленные районы, где занимались выращиванием и производством чая. Чай в Китае стали использовать на приемах, угощая самых почетных гостей. По-прежнему чай выращивали в небольших объемах, он был доступен только знати. Они варили чай, а не заваривали его.

В 618-907 гг. была придумана новая технология обработки чайных листьев. В эпоху Тан был написан первый трактат «Черный канон». Чай стали использовать для общения, он был очень популярен в среде философов, музыкантов, поэтов. В это время чай из Китая стали экспортировать в соседние страны.

В 960-1279 гг. были окончательно сформированы чайные традиции. Но многие сорта китайского чая, которые сейчас известны всему миру, появились только 300 лет назад. Есть сорта, которые китайские селекционеры вывели только в конце 20 века. Постоянно они работают над созданием новых чаев.

Вас может заинтересовать:  Чай эхинацея — природный антибиотик

В настоящее время Китай считается чайной империей, а чай — символом тепла и гармонии, визитной карточкой Поднебесной.

родина чая

Индийский след в истории чая

Некоторые историки считают, что впервые чай появился в Индии. Это объясняется тем, что целые рощи чайных деревьев были обнаружены в лесах на востоке Индии. Также чайные деревья были найдена на юго-востоке Тибетского нагорья, на юге Гималаев, истоков рек Янцзы, Меконг, Брахмапутра. Долгое время считалось, что это дикорастущие растения, но недавно установили, что это не дикие чайные кусты, а остатки деревьев, которые завозили сюда для развития цивилизации.

В 18 веке были обнаружены чайные деревья в провинции Ассам в Индии. Но ученые, исследовав кусты, пришли к выводу, что найденные чайные деревья сильно отличаются от китайских чайных кустов. Это обстоятельство являлось противоположным тому, что было принято по классификации Карла Линнея. Ботаникам пришлось признать, что в мире существует два вида чая — ассамский и китайский. Теория со временем стала только укрепляться, хоты были и несогласные. Упоминания об этом есть в зарубежной и отечественной литературе.

Казалось бы, что все очевидно. Китайский чай — это вечнозеленый куст с упругими, глянцевыми листочками, взрослый куст достигает 3 метров в высоту. Ассамский чай — большое дерево с крупными листьями, достигающее в высоту 15 метров. Поэтому можно было сказать, что и Индию, и Китай в равной степени можно назвать родиной чая.


Развитие истории чая в 20 веке

В 1962 году старый спор о том, какая страна является страной, открывшей чай, попытался решить химик К. М. Джемухадзе. Он провел биохимический анализ, установив, что дикий чай из джунглей провинции Юньнань и чай провинции на юге Вьетнама являются самыми древними формами. Они были признаны более древними по сравнению с ассамской разновидностью. Пришлось сделать вывод о том, что этот район является первичным местом произрастания чая. Чаи, которые растут в других провинциях и странах, только их разновидности. Они изменились под влиянием почвенных и климатических условий, внешней среды.

Вас может заинтересовать:  Аллергия на чай: симптомы, методы лечения

Большинство известных ученых, в том числе, Т. Идеи, Ч. Р. Харлер, пришли к единому мнению, что юго-запад Китая (провинция Юньнань) и районы Северного Индокитая, Верхней Бирмы настоящая родина чая. Тем более что в провинции Юньнань на высоте полутора тысяч над уровнем моря на горе Дахэйшань были обнаружены чайные деревья. Им более 1700 лет.

Особенности чайного растения

Природные условия района Юго-Восточной Азии — благодатные для идеального выращивания чайных кустов. Там влажно, жарко, теплый воздух постоянно наполнен испарениями. В таких условиях чайное растение может бурно расти круглый год. Оно покрыто темно-зелеными плотными листьями, а вегетирует растение круглогодично.

На севере чайные деревья становятся меньше по размеру, новые листочки на таких деревьях рождаются редко. На юге, в лесах Индии и Индокитая, где лето жаркое, растут чайные деревья с крупными листьями. Но все это один вид — чайное растение Camellia sinensis, имеющее три разновидности: ассамскую, китайскую и камбоджийскую. Существует много гибридов, подвидов.

Чайное растение очень выносливо. В некоторых местах оно растет на каменистой почве, на скалах. Оно не подвержено эпидемическим болезням, которые часто поражают другие субтропические и тропические культуры. Стоит сказать и о долговечности растения. Чайные деревья могут плодоносить более ста лет.

родина чая

Сезоны сбора чая

Разные сорта чая собираются в разное время. В Китае сбор чайного листа проводится пять раз в год, с февраля по ноябрь. Самые ценные сорта собираются один раз. В Северо-Восточной Индии сбор осуществляется четыре раза в год. Зимой в Северной Индии чай не собирают. В Южной Индии климатические условия позволяют заниматься сбором чая круглый год.

Цейлонский чай на Шри-Ланке собирают круглый год, однако лучший чай собирают с января по март, после окончания сезона дождей. До четырех раз в год собирают чайный лист в Японии. В Кении, в Индонезии чай собирают круглогодично.

Элитные коллекционные чаи делают из первого весеннего сбора. Это объясняется тем, что чайные флеши весной наполняются полезными веществами. Среди улунов ценятся те, которые были изготовлены из листьев, собранных осенью. Говорят, что в таких листьях много эфирных масел.

Похожие статьи